Final EuroLeague 2018: El Real Madrid tres años después, vuelve a lo más alto

Roberto Anidos
por Roberto Anidos publicado en 2018 Década 2010 EuroLeague Fenerbahce Real Madrid
Segundo año de la nueva de la EuroLiga, con los 16 equipos jugando y de nuevo hubo emoción hasta las jornadas finales. Con 30 partidos por delante hubo vencedores y vencidos, y a diferencia del primer año en este formato, las plazas a los playoffs se decidieron a varias jornadas para el final

CSKA Moscú dominó con claridad la liga regular, con seis derrotas en toda la primera fase, tres menos que el Fenerbahce, que también fue claro segundo. A partir de aquí la igualdad fue total, con Olympiacos, Panathinaikos y Real Madrid empatados, y Zalgiris, la revelación del año, a una victoria. Baskonia y Khimki completaron el playoff. Como la temporada pasada la cara más amarga de la competición la sufrieron equipos del calibre de Barcelona, Maccabi, Anadolu Efes o Armani Milán, que volvieron a ver los playoffs en la televisión

1. CSKA Moscu (24-6)
2. Fenerbahce (21-9)
3. Olympiacos (19-11)
4. Panathinaikos (19-11)
5. Real Madrid (19-11)
6. Zalgiris Kaunas (18-12)
7. Baskonia (16-14)
8. Khimki Moscú (16-14)
9. Unicaja Málaga (13-17)
10. Maccabi (13-17)
11. Valencia Basket (12-18)
12. Brose Baskets (11-19)
13. Barcelona (11-19)
14. Estrella Roja (11-19)
15. Armani Milán (10-20)
16. Anadolu Efes (7-23)

En los playoffs las cuatro eliminatorias terminaron (3-1) o (1-3). Dos equipos vencieron con factor cancha en contra, el Madrid que se impuso al Panathinaikos en una eliminatoria que comenzó con victoria helena, y el Zalgiris ante un Olympiacos, que sufrió bajas en el momento clave y la calidad e ilusión de los lituanos. Los otros dos no tuvieron demasiados problemas para vencer a sus respectivos rivales, CSKA ante el Khimki, y Fenerbahce ante el Baskonia

El CSKA se llevó las dos primeras victorias con poco margen, las bajas de Hines y De Colo se hacían notar ante un Khimki sin presión, más aún cuando Khimki ganó el tercero, pero CSKA no perdió la oportunidad de sentenciar, aunque fuese de un punto. (3-1)

(98-95); (89-84); (79-73); (88-89)

Fenerbahce se mostró superior al Baskonia, en Turquía ganó con solvencia (2-0). Los vascos aprovecharon el factor cancha para estrenarse, pero no pudo hacer lo mismo en el cuarto (3-1)

(82-73); (95-89); (88-83); (83-92)

Panathinaikos comenzó ganando y de paliza, pero esto lejos de amilanar al Real Madrid le espoleó a los blancos, que fueron capaces de ganar tres partidos seguidos y mostrar una notable mejoría de cara a la final four

(96-67); (82-89); (81-74); (89-82)

Olympiacos llegó muy tocado a este cruce, y todo se complicó cuando Zalgiris se llevó el primer partido de la serie en la prórroga. Los griegos ganaron el segundo, pero no pudieron imponerse en ninguno de los dos encuentros en Kaunas. (1-3) para Zalgiris

(78-87); (79-68); (80-60); (101-91)

Tras los playoffs llegamos a la final four, que este año se celebró en Belgrado. Hay que destacar que repitieron tres de los cuatro equipos que disputaron la final four del 2017, con el único cambió de Zalgiris por Olympiacos. Las semifinales estaban servidas, CSKA MOSCÚ contra REAL MADRID y FENERBAHCE contra ZALGIRIS KAUNAS

En la primera semifinal el Fenerbahce se impuso con autoridad ante un Zalgiris que por momentos se le vió sobrepasado por el jugar una final four, y no pudo desplegar su habitual desparpajo. El oficio del campeón hizo el resto

Fenerbahce 76
*Wanamaker – 9p, 3a, 1br.
*Guduric – 0p, 1a.
Kalinic – 2p, 2a, 1r.
Vesely – 8p, 3r, 2br.
Duverioglu – 4p, 5r, 1br.
Sloukas – 14p, 3a, 1br.
Dixon – 19p, 1r.
Nunnally – 0p, 1a, 1br.
Datome – 16p, 2r, 2br.
Melli – 4p, 6a, 5br.
Thompson – 0p, 2r.

Zalgiris Kaunas 67
*Pangos – 16p, 5r, 4a.
*Ulanovas – 7p, 3r.
*Toupane – 6p, 1r, 1a.
Jankunas – 4p, 4r, 1t.
Davies – 12p, 11r, 2a.
Micic – 5p, 4a, 2br.
Udrih – 2p, 1r.
Milaknis – 0p, 1a.
White – 10p, 6r, 1br.
Kavaliauskas – 5p, 2r, 1a.

 

El CSKA sólido líder en la regular, volvió a sentirse muy incomodo a partido único, más aún ante un Real Madrid motivado ante el hecho de poder contar con todos sus efectivos. La victoria blanca fue inapelable, los rusos empezaron mejor, pero a partir del segundo cuarto el Madrid se adueñó de la semifinal.

Real Madrid 92
*Campazzo – 0p, 1r, 1a.
*Doncic – 16p, 7r, 2a.
*Taylor – 3p, 1r.
*Reyes – 5p, 2r.
*Ayón – 12p, 11r, 1t.
Llull – 16p, 5a, 1br.
Causeur – 6p, 3a, 2r.
Carroll – 9p, 3a, 2r.
Rudy – 6p, 2r, 2a.
Thompkins – 12p, 6r, 1a.
Randolph – 2p, 2r, 2a.
Tavares – 5p, 3t.

CSKA Moscú 83
*Rodríguez – 5p, 6a, 2r.
*Antonov – 0p, 1br, 1t.
*Higgins – 15p, 3a, 2r.
*Kurbanov – 7p, 1r, 1br.
*Hunter – 4p, 7r, 1br.
De Colo – 20p, 1r, 1a.
Fridzon – 0p.
Rudd – 0p.
Clyburn – 16p, 7r, 2a.
Vorontsevich – 0p, 1r, 1a.
Khryapa – 0p, 1r.
Hines – 16p, 9r, 1a.

 

En la “Ciudad Blanca” (Beograd), el Real Madrid conquistó su décima Copa de Europa / Euroliga tras superar al vigente campeón, Fenerbahçe, y al “maestro” Željko Obradović (que también optaba a su décimo título individual en la máxima competición europea). Sobre el parqué del impresionante Štark Arena de Belgrado, los hombres de Pablo Laso aventajaron a sus rivales en todas las facetas del juego ―incluida la defensa, tradicional bastión de los equipos dirigidos por Obradović― y, tras un partido enormemente igualado y tenso, supieron administrar la renta de ocho puntos con la que iniciaron el último cuarto (63-55) para conquistar el título de la Euroliga al final de una temporada terriblemente accidentada para el Real Madrid (con un gran número de lesionados y problemas de clasificación para los playoffs hasta la última jornada). Luka Dončič (15 puntos y 4 asistencias), en el que estaban puestas todas las miradas por su inminente marcha a la NBA, fue nombrado MVP de la competición y de la Fase Final. En esta ocasión, el escolta esloveno estuvo bien acompañado por un gran juego coral (con un Edy Tavares dominador bajo ambos tableros, una presión asfixiante sobre todas las figuras del Fenerbahçe y una participación activa de los doce integrantes del equipo). Por parte del cuadro turco, la actuación estelar del ala-pívot italiano Nicolò Melli (28 puntos y 6 rebotes) no fue suficiente para contrarrestar el gran partido de los hombres de Pablo Laso.

El comienzo del choque estuvo presidido por la igualdad, con el pívot turco Ahmet Düverioğlu y el alero serbio Nikola Kalinić sosteniendo al Fenerbahçe en ataque, frente al mayor rendimiento colectivo del Real Madrid (con protagonismo incluso para los menos esperados, como Rudy Fernández o Fabien Causeur). Los de Pablo Laso comenzaron a abrir hueco entre el final del primer cuarto y el principio del segundo (25-17, min. 12). Sin embargo, los pupilos de Obradović volvieron al partido gracias a 11 puntos de Melli (31- 30, min. 16). Una salida fulgurante al comienzo del tercer cuarto ―con Causeur anotando con facilidad y Reyes y Edy Tavares campando a sus anchas en la pintura ante la ausencia por personales del ala-pívot checo Jan Veselý― proporcionó al Real Madrid una ventaja (63-55) que, dada la gran igualdad del partido, permitió a los blancos imponer su ritmo ante un equipo que se vio con la presión de ir constantemente a remolque.

Únicamente la inspiración ofensiva de Melli y el despertar de Brad Wanamaker en el último cuarto amenazaban la victoria de un Real Madrid más coral que sus anárquicos rivales. Los hombres de Laso, con la lección bien aprendida, supieron salir de la maraña defensiva planteada por Obradović. El estado emocional del cuadro turco tuvo su reflejo en una jugada en la que Veselý, tras fallar una bandeja fácil, cometió una falta antideportiva en una jugada que terminó en un triple de Carroll tras una gran circulación de balón (71- 61, min. 34). Con seis minutos para decidir el campeón, el Real Madrid creció en defensa y manejó los nervios para no sufrir en un final apretado. Dončič tomó definitivamente las riendas de su equipo y Edy Tavares se doctoró en Belgrado con un clinic de juego interior. A falta de 1’40’’, dos tiros libres de Thompkins parecían asegurar la victoria blanca (78-69). Sin embargo, el vigente campeón estaba dispuesto a morir matando. Melli, Dixon y Wanamaker se confabularon en ataque para ofrecer un final igualado ante un Real Madrid que especuló demasiado con el tiempo y las faltas (81-78 a falta de 24 segundos). El siguiente ataque blanco acabó con falta sobre Causeur, que falló sus dos tiros libres, aunque en ese momento surgió la providencial figura de Thompkins para sentenciar la final con un palmeo que terminó de hundir al Fenerbahçe.

Real Madrid 85
*Campazzo – 0p, 1r.
*Causeur – 17p, 2r, 2a.
*Doncic – 15p, 4a, 3r.
*Reyes – 6p, 3r, 1br.
*Ayon – 4p, 2r, 1a.
Llull – 5p, 2a.
Carroll – 9p.
Rudy – 5p, 5r, 3a.
Taylor – 3p, 3r, 1a.
Thompkins – 10p, 5r, 1a.
Randolph – 3p, 1r.
Tavares – 8p, 5r, 2a.

Fenerbahce 80
*Wanamaker – 14p, 5r, 5a.
*Guduric – 0p, 2a, 1r.
*Kalinic – 7p, 3r, 1a.
*Vesely – 3p, 5r, 2a.
*Duverioglu – 8p, 1r, 1t.
Sloukas – 7p, 4a, 1r.
Dixon – 7p, 2r, 1a.
Nunnally – 0p, 1a.
Datome – 6p, 2r.
Melli – 28p, 6r, 1a.
Thompson – 0p.

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